lunes, 14 de julio de 2008

Así se ganó la Eurocopa 2008


Ufarte, el 'sherpa' de Aragonés
El segundo de Luis explica cómo se forjó la selección ganadora de la Eurocopa


Reportaje de El País
El colegiado italiano Rosetti pita el final del partido en el Ernst Happel de Viena. España acaba de lograr su segunda Eurocopa, la primera en 44 años, tras batir a Alemania con un gol de Fernando Torres. Los chicos que José Armando Ufarte (Pontevedra, 67 años), segundo de Luis Aragonés en la selección, había escogido desde 1997 y que le habían llevado en seis ocasiones a alcanzar el cetro europeo en las categorías sub 16 y sub 19 gritaban, se abrazaban, lloraban sobre el césped. Para muchos había ocurrido un milagro, algo impensable. Para unos pocos, se recogían los frutos de un buen trabajo.

"Estos campeonatos se ganan manteniendo la portería a cero, y teniendo suerte con los arbitrajes. Si controlábamos bien eso, iba a ser muy difícil que no ganásemos los partidos, porque con la calidad que teníamos adelante...", asiente Ufarte, que lleva más de una década trabajando en la cantera española. Tanto él como Juan Santisteban o Iñaki Sáez han peinado durante la última década la exitosa cantera española con un objetivo: situar al fútbol español en un lugar de privilegio.

"Cuando seleccioné por primera vez a Andrés Iniesta para la sub 16 y lo vi entrenarse, lo cogí aparte y le dije: 'chaval, ponte fuerte, porque tú sabes con 15 años más de fútbol que muchos que llevan 15 años en Primera División", cuenta Ufarte. "Hay condiciones con las que se nace. La labor de los técnicos es potenciarlas y mejorarlas", prosigue el preparador.

Luis Aragonés hablaba siempre de que el fútbol español estaba un escalón por debajo del alemán o del italiano por la carencia de una "condición física de base". Ufarte, hijo de un mecánico gallego que emigró a Río de Janeiro en 1954, quedó embelesado por el fútbol de Garrincha, contra el que jugó estando en el Flamengo. Garrincha tenía una malformación congénita en las piernas. "La rodilla derecha miraba hacia fuera y la izquierda hacia dentro, y al final los que acababan bizcos eran los defensas", explica Ufarte. "Yo siempre he pensado que tú tienes que hacer el fútbol que mejor se adapte a las características de tus jugadores. Ése ha sido el gran acierto de este grupo. Jugar a lo que sabe y a lo que puede".

La apuesta salió a la segunda. "Habíamos apostado por este tipo de jugadores y de juego en el Mundial de Alemania, hace dos años, pero nos mató la inexperiencia en octavos, contra Francia. Ahí surgieron las dudas de todos, y Luis estuvo a punto de dejarlo. Sabíamos que teníamos una generación de futbolistas maravillosa. No suelen coincidir tantos y tan buenos. Pero en el fútbol los resultados mandan". El cuerpo técnico encontró el sistema idóneo para semejante camada de jugadores el 13 de octubre de 2007, en Dinamarca (1-3). "Torres se lesionó el día antes y jugamos con Tamudo arriba y cinco centrocampistas".

Ese día la roja barrió del campo a los fuertes daneses con un juego de pase corto y creando siempre superioridad numérica en el medio. Luis, y con él Ufarte, una especie de sherpa fiel a su lado, había encontrado la fórmula. "Xavi, Xabi Alonso, Cesc, Iniesta, Silva, Senna... Tienen una calidad técnica impresionante. Es muy difícil que pierdan un balón. Si tienes el balón, controlas el juego. El fútbol español debe agradecer al Barcelona que siempre haya buscado y cuidado este tipo de futbolista de técnica depurada y con excelente control de pase".

Su eclosión llegó en la final contra Alemania. "Yo estaba muerto de miedo porque los alemanes habían tenido un día más de recuperación; sabía que íbamos a sufrir muchísimo. Pero Luis entró en el vestuario y les dijo a los chavales uno por uno que estaba convencido de que iban a ganar porque éramos mejores". Los técnicos españoles insistieron "en no hacer faltas laterales ni forzar córners porque por arriba nos podían". También les dijeron a los futuros campeones de Europa que "no se podía sacar en largo un córner a favor porque seguramente se perdería el balón y los alemanes buscarían un contragolpe". "Pero cuando los chavales se hicieron con el balón, se acabaron mis miedos", relata Ufarte, que considera que Villa es "el jugador español que más ha progresado desde que estuvo en la sub 21. Es un ejemplo de superación espectacular. Torres ha mejorado mucho en la definición desde que está en Inglaterra, y lo bueno es que todavía tiene un amplio margen de mejora".

Ufarte se pasea con su séptimo título europeo de selecciones por Pontevedra como un veraneante más. "Luis me dijo que le acompañara a Turquía, pero el dinero no lo es todo en la vida...". Ahora, con la llegada del nuevo staff técnico a la federación [el sustituto de Luis será Vicente del Bosque], Ufarte espera destino aunque, a estas alturas, ya nada le sorprende.

4 comentarios:

Anónimo dijo...

Estoy de acuerdo en que Torres tiene aún márgen de mejora. Siempre da la sensación de que su juego puede evolucionar y ser más efectivo. En la Euro tuvo ocasiones para ser pichichi de forma clara, pero estuvo menos 'killer' que con el Liverpool. Y entiendo que el estilo de juego es muy diferente, pero las ocasiones claras hay que meter al menos la mitad. Ya estoy pensando en el mundial 2010 con FT MVP.

Anónimo dijo...

Lo que puede marcar una gran evolución en Torres es la mejoría en el juego de espaldas a portería. Con Rafa irá cada año mejorando esos aspectos, algo que en el Atleti nadie le había corregido.

Anónimo dijo...

Incluso yo diría que físicamente podría mejorar en cuanto a su capacidad de resistencia. Esta temporada se le veía agotado en la parte final de los partidos. Ya sé que jugando sólo en punta el desgaste es mayor, pero con su manera de desmarcarse en carrera, de caer a las bandas, de ofrecerse siempre, no llegaba bien de fuerzas al último tramo. Luego también ha tenido problemas de sobrecarga en los isquiotibiales, supongo debido a ese sobreesfuerzo que ha hecho para jugar al ritmo tan alto que exige la Premier. Recordemos el problema que tuvo en las semis contra el Chelsea, ¡qué rabia me dio!

Pues eso, que Benítez como preparador físico que es, también va a procurar mejorar el fondo físico de Torres. Por cierto, que su aspecto físico ha evolucionado en este último año, no es sólo una impresión mía ¿no? Se le ve más fuertote en general e incluso el cuello más grueso, dentro de que Fernando tiene una constitución más bien delgada. Lo del cuello se aprecia bien en jugadores como Messi, Sergio Ramos y el propio C. Ronaldo, comparado a como eran hace 3 años por ejemplo.

Luego las sustituciones de Aragonés en los 5 partidos de la Euro, también eran por motivos tácticos, aunque yo sigo sin enteder por qué le cambió el primer día contra Rusia en el 56'. Hubiera apostado por 1 ó 2 goles suyos en la 2ª parte. Ya poco importa.

de tapadillo dijo...

Torres ha progresado muchísimo en Inglaterra. En el momento en el que se fue al Liverpool, intuí que se convertiría en uno de los mejores delanteros de Europa; pero creo que ni los más optimistas nos imaginábamos lo que hemos visto esta temporada. Y da miedo pensar que el muchacho es joven, y todavía puede mejorar mucho más.

Aunque creo que sus problemas en la Eurocopa no venían tanto por falta de progresión, como por problemas "de coco". Es verdad que el estilo de la Selección es distinto, y que se le pedían distintas cosas... pero en esta Eurocopa, le vi fallar en situaciones que en el Liverpool, e incluso en el Atleti, había sabido solucionar mucho mejor. Por alguna razón, en la Selección siempre le cuesta rendir tanto como en sus equipos. Y eso se puede deber a la ansiedad y la falta de confianza.

El mismo Ufarte, por ejemplo, en este artículo, me da la impresión de que habla de Torres con menos entusiasmo que de otros jugadores, como Villa o Iniesta. Es como si todavía conservara ese escepticismo, la idea que tanto repetía Aragonés, de que Torres era todo velocidad y potencia, pero técnicamente todavía tenía muchas carencias. Si Torres notaba que el cuerpo técnico no se fiaba de él, de que siempre era el primer cambio, de que sus compañeros se la pasaban muy pocas veces... aquello debía de minar su confianza y llenarle de ansiedad. Su peor etapa con el Atleti vino precisamente con Bianchi, que repitió muchas veces lo poco que creía en la capacidad goleadora de Torres.

Creo que el único cambio táctico fue precisamente el del primer partido contra Rusia. Aragonés necesitaba jugar con un centrocampista más, y debía sacrificar a un delantero. Pero en el resto de partidos, los cambios siempre fueron Güiza por Torres, delantero por delantero; el que se marchaba, quedaba de algún modo en evidencia, aunque la sustitución fuera sobre todo por cansancio. Pero si es verdad que aquel primer cambio le afectó mucho. Después de aquello, Torres empezó a jugar con más ansiedad; contra Rusia estuvo muy bien, y se intuía que el gol hubiera caído; pero ya contra Suecia se le vieron algunas jugadas desesperadas.